Vortex


A morte do almoço do escritório? Uma história cultural e corporativa da Pret a Manger

Os compradores endinheirados de Earl's Court teriam sido perdoados por dar uma segunda olhada quando entraram em sua superloja Tesco local em maio. Depois de um ano e um pouco de trabalho em casa - e evitando a autoflagelação diária do almoço de escritório moderno - teria sido uma visão confusa ver a instalação do Pret a Manger ali mesmo no supermercado, aparecendo de repente e inesperadamente, muito parecido com o perseguidor sanguinário que persegue Elisabeth Moss em O homem invisível .

A Pret está tentando conquistar novos negócios enquanto seus clientes típicos de escritório passam os dias da semana em casa. A abertura de postos de gasolina e supermercados - Earl's Court é o primeiro - e o lançamento de linhas de granola e croissants congelados marcam um novo capítulo na vida da cadeia de fast food. Está muito longe do que os antigos compradores de Pret estão familiarizados.

Até agora, um almoço da Pret durante a semana – como seus clientes de colarinho branco atestam – consistia em um jambon beurre e um ataque de pânico relacionado ao trabalho na área de estar do andar de baixo. A Pret pode muito bem se orgulhar do frescor e do sabor, mas sua principal vantagem é certamente a velocidade e a onipresença. Tem a sugestão “Que tal o Pret para o almoço?” já foi recebido com sentimentos de excitação genuína?

Lembre-se das ocasiões, pré-Covid, em que você decidiu passar seus breves momentos de liberdade na hora do almoço no Pret. O intervalo médio para o almoço britânico, de acordo com pesquisas, está em torno de 15 a 20 minutos. Quanto do apelo de Pret estava ligado à sua proximidade com seu escritório – apenas a distância de algumas respirações tristes de ar traficado entre o caixa e sua mesa? A comida em si é uma reflexão tardia. Ele só precisa ser comestível e um pouco mais sustentável do que dois Marlboro Reds e uma lata de Monster Ultra Fiesta Mango.

A Pret se orgulha de sua história de origem, como deve ser. Foi singularmente impressionante ao inspirar louche poshos com nomes como Julian e Sinclair a desistir de seus empregos na Goldman e partir para os confins de Leather Lane em busca de ouro verde, açoitando caixas de salada para trabalhadores de escritório agitados. Em 1986, Julian Metcalfe e Sinclair Beecham lançaram seu primeiro Pret na 75b Victoria Street, a cerca de cinco minutos do St James’s Park. Metcalfe, um velho Harroviano cujo avô era um escudeiro de Eduardo VIII, conheceu Sinclair em um instituto politécnico agora chamado Universidade de Westminster.