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Como ficar no topo, de Frankie Dettori

Como tem Frankie Dettori alcançou uma carreira tão longa e gratificante? “É simples: pegue o cavalo certo”, ele responde, rindo. “Esse é o meu lema. Muitas vezes eu tinha o cavalo certo na hora certa.”

Seria mais correto, porém, dizer que os cavalos tinham o cavaleiro certo. Dettori é o maior jóquei do esporte moderno; talvez o maior jóquei de todos os tempos. Ele montou mais de 3.000 vencedores em uma carreira de quase 30 anos, e está vencendo o campo com a mesma regularidade e desenvoltura hoje, aos 47 anos, como quando era adolescente.

“Quando você é jovem, não está no controle da pressão porque não sabe como lidar com isso”, diz ele. “E até eu ainda me sinto nervoso agora. Mas quando você é jovem, a faca é de dois gumes. Muita energia é ruim. Agora eu uso essa energia para ter um desempenho ainda melhor. Mudei muito a maneira de olhar para isso.” O esporte também mudou com ele. “Quando comecei, eu nem sabia o que era uma dieta!” ele ri. “Agora você pode analisar tudo, exatamente o que comer e exatamente a que horas. Agora é mais patrocínio, mídia…”

“Esse é o meu lema. Muitas vezes eu tinha o cavalo certo na hora certa...”

Não que Dettori tenha se esquivado dos holofotes. Na verdade, tem sido um piloto singular em sua longa carreira. “A fama foi o motivo. 100%”, diz. “Algumas pessoas odeiam. Eu amei. Eu seria um mentiroso se dissesse que não queria.” Querendo ou não, veio tudo de uma vez em 28 de setembro de 1996.

No Dia dos Campeões Britânicos em Ascot, com a rainha olhando, Dettori fez o impossível, montando todos os sete cavalos para a vitória. Ele desafiou as probabilidades, literalmente: para a alegria do mundo esportivo e para o desespero total das casas de apostas. “Era como qualquer dia normal”, ele nos conta. “Eu sentei e abri um jornal e estou repassando minhas corridas, e pensei: ‘O primeiro deve ganhar, o segundo não tem chance, o terceiro eu posso ganhar, o quarto… não sei. Quinto, não sei. Sexto, uma chance. Sete: sem chance.'”

No momento em que ele saltou para a vitória nas corridas um, dois, três, quatro e cinco (graças à “sorte, erros, coisas aleatórias e malucas”, ele diz) a arquibancada estava em um ponto febril. “E então cheguei ao número seis. Agora, é claro que eu estava com as mãos suadas porque percebi que apenas três jóqueis haviam vencido seis seguidas. Eu seria igual a um recorde de 300 anos, sabe? Então agora estou em pânico.”

O resto, é claro, é história: o campo nas corridas seis e sete derrotado com desenvoltura; corretores arrancando os cabelos; apostadores ganhando um quarto de milhão em uma aposta de 50p. Frankie, por sua vez, passou a ter uma noite sombria. “Eu tive uma briga enorme com minha namorada depois de ir a essa festa ruim – puxar o edredom um do outro na cama, esse tipo de coisa. Era para ser o melhor dia da minha vida!” ele ri.

Mas uma carreira tão longa não pode ser champanhe e caixas reais. Em 2012, Dettori caiu em desgraça com seus estábulos Godolphin (“Me senti como Ronaldo sentado no banco”), e tomou a difícil decisão de se separar da equipe após 18 anos. O proprietário de Godolphin, Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum, costumava descrever Dettori como um filho. Agora? “Podemos dizer olá se eu o vir em uma corrida. É como um divórcio.”

Pior estava por vir. Em novembro de 2012, Dettori falhou em um teste de drogas enquanto andava na França e foi suspenso por seis meses por ingerir uma substância proibida, que se acredita ser cocaína. Muitos pensaram que este era o fim da carreira do jóquei. Mas Dettori tem um jeito de se recuperar. O jóquei garantiu uma cavalgada de vitórias de alto nível (por meio de uma passagem no Celebridade irmão mais velho house), culminando na vitória do Investec Derby de 2015 no Chifre de Ouro.

“Me senti o Ronaldo sentado no banco...”

“De todas as minhas vitórias, esse foi o momento mais emocionante que já tive”, diz ele. “Não consigo descrever a sensação – calafrios. Eu tinha 44 anos e meus filhos tinham idade suficiente para entender o que era um Derby. Meu filho veio para a corrida antes de mim e disse: 'Boa sorte, papai'.

Se Dettori vence o Investec Derby novamente este ano, sua reputação como o maior jóquei de todos os tempos estará selada. Que conselho ele dá aos muitos jovens jóqueis que o admiram?

“Não tenho muitos conselhos, porque o que funciona para mim não funcionará para outras pessoas. Eu diria 'trabalhe duro', mas não trabalhei muito!” Ele ri. “Só tento me cercar de boas energias, de boas pessoas. Se seu cachorro morrer, não me diga, porque isso influenciará como me sinto. Vou tentar começar o dia com uma nota positiva. O que eu penso passa pelos meus braços até a boca do cavalo. Cabe a você se tornar amigo do cavalo em sua linguagem corporal. De certa forma, sou um psiquiatra de cavalos porque temos que entrar na cabeça deles.”

Dettori planeja continuar correndo além dos 50, ele me diz, e quase certamente continuará vencendo até desmontar seu cavalo pela última vez. A desmontagem voadora do jóquei – duas mãos no ar, pernas estendidas atrás dele como um trapezista – tornou-se uma espécie de assinatura. “Primeiro eles me disseram para não fazer isso. Não parecia bom, aparentemente. Mas então, alguns anos depois, eles me incentivaram a fazer isso porque ‘é bom para corridas! Isso traz um pouco de diversão!' Então, sim, continuarei fazendo isso enquanto continuar ganhando ”, diz ele. “Ou pelo menos enquanto meus joelhos aguentarem…”

Este artigo foi retirado da seção ‘Como Ganhar’ da edição de maio/junho do Gentleman’s Journal. Inscreva-se aqui para receber a revista diretamente na sua porta…