Vortex


Como liderar pela frente, de Freddie Flintoff

O espírito competitivo de Freddie Flintoff é difícil de perder. Passe cinco minutos navegando no extenso rolo de destaque do jogador de críquete no YouTube e você verá que o rapaz de Lancashire joga com o coração na manga - e fica claro que ele está usando mais do que apenas sua força física toda vez que arremessa a bola 90 mph em direção aos tocos, ou um Ozzie trêmulo, ou ambos.

Mas é só quando ele diz que desistiria de tudo que ele agora por uma chance de jogar apenas mais um jogo que você percebe o quanto o esporte significa para o homem.

Quando Flintoff estava no topo de seu jogo, havia apenas um objetivo - melhorar e jogar contra os melhores. “Adoro jogar contra as melhores pessoas do mundo”, diz ele, citando nomes como Gilchrist, Warne, McGrath, Ponting, Tendulkar. Nunca intimidado pelo talento oposto a ele, Flintoff subiu para a ocasião e superou-a todas as vezes. Isto, em uma frase, é como o homem realmente liderou pelo exemplo dentro e fora de campo.

Na mente de Flintoff, há uma enorme diferença entre marcar um século e marcar dez boas e significativas corridas que ajudam a vencer uma série. A glória reflexiva da equipe é sempre maior que o sucesso do indivíduo. Quando falamos ao telefone, Flintoff relata um de seus momentos de maior orgulho no vinco.

Em Old Trafford contra as Índias Ocidentais, ele e seu melhor amigo Rob Key foram expulsos depois que a dupla de abertura da Inglaterra foi demitida por apenas 27. Key e Flintoff tiveram que selar o acordo e ver o ataque rápido de boliche das Índias Ocidentais. Os 150 que a dupla construiu juntos permanece até hoje uma das memórias mais proeminentes de Freddie de sua carreira de jogador.

“Adoro jogar contra as melhores pessoas do mundo...”

Foi muito especial porque ocorreu no quintal de Flintoff. “Isso foi legal”, Flintoff diz com seu eufemismo de assinatura. Se atingir 167 corridas em um teste em Edgbaston é um sonho para a maioria dos aspirantes a críquete, é realidade para Flintoff. No entanto, o homem permanece distintamente modesto: “Acho que nunca fiz isso no mundo do críquete”.

Ele defende a lógica de que “quando você pensa que conseguiu, é quando fica complacente e para de trabalhar”. Parece que ele carregou esse mantra ao longo de sua carreira - desde o momento em que recebeu seu bem mais precioso, seu primeiro boné do Lancashire, até o capitão da Inglaterra nas cinzas.

Não que o papel principal fosse fácil. Ao longo de seu mandato como capitão da Inglaterra, Flintoff acreditava que sua liderança estava sendo constantemente questionada. (Às vezes sozinho: “Eu não era um capitão particularmente bom”, ele me diz.) “Principalmente contra a Austrália, derrotado por 5 a 0”, diz ele, lembrando a derrota do Ashes no inverno de 2006. A urna que o time trabalhou tão difícil de garantir apenas 18 meses antes havia sido arrebatado deles, e de forma humilhante.

Nesse ponto, Freddie se lembrou do conselho que seu pai lhe deu: “apenas aproveite o que você faz”. Freddie ainda é tão destemido como sempre dizendo que o fracasso nunca o incomodou e o medo do fracasso nunca o impediu de fazer nada. (Basta olhar para suas últimas aparições na TV em A League of Their Own para mais provas.) Ele agora é o principal embaixador da casa de moda Jacamo - talvez o primeiro jogador de críquete a se tornar uma espécie de ícone de estilo.

Apesar dos sucessos, Flintoff mantém que ele é seu “crítico mais severo”, apesar de algumas palavras nada saborosas da imprensa britânica e australiana ao longo de sua carreira. Ao controlar o que pensa e faz, ele chegou ao auge de seu esporte à sua maneira. Além disso, ele injetou sua própria personalidade em seu jogo e seu estilo de liderança a cada passo do caminho.

Crescendo, Flintoff só queria jogar críquete. E ele só queria jogar críquete para dois times.

“Eu só queria jogar pelo Lancashire e pela Inglaterra, era isso”. Parece que liderar seu país não foi algo que passou pela cabeça de um jovem Freddie Flintoff, mas através de seu estilo de jogo feroz ele se tornou uma espécie de talismã para a seleção nacional; um todo-poderoso, todo-poderoso, que poderia liderar pela frente. Com essa pressão sobre ele, era importante manter a cabeça no lugar. “Não posso controlar influências externas. Os únicos pensamentos que posso controlar são o que está do meu lado.”

No final, é o exemplo de Flintoff, não suas palavras, que são mais inspiradoras. Ele não venceu aquele importante torneio Ashes em 2005, por exemplo, por estratégia exagerada ou discursos meticulosos no pavilhão. Ele fez isso ficando preso, enxertando, por pura força de vontade. Os melhores líderes, como mostra Flintoff, são aqueles que não se preocupam em liderar muito – eles simplesmente se preocupam em fazer o seu melhor.

Este artigo foi retirado da seção ‘Como Ganhar’ da edição de maio/junho do Gentleman’s Journal. Inscreva-se aqui para receber a revista diretamente na sua porta…