Vortex


Como transformar sua paixão em profissão, por Mark Cavendish

Mark Cavendish gosta do que faz. O campeão mundial de 32 anos deixa isso bem claro. A maioria dos atletas profissionais praticou e aperfeiçoou seu ofício a tal ponto que eles apreciam a oportunidade de falar sobre algo, qualquer coisa, além de suas carreiras. Mas todas as outras palavras que saem da boca do ciclista parecem ser “bicicleta”.

É um presente, de muitas maneiras. Que Cavendish tenha conseguido manter sua paixão pelo ciclismo por tanto tempo é uma conquista quase tão impressionante quanto o conteúdo de seu armário de troféus. que contém medalhas olímpicas e da Commonwealth, vários títulos mundiais e dezenas de vitórias em etapas do Tour de France.

“Cresci na Ilha de Man e sempre andei de bicicleta”, diz Cavendish. “Não era como se eu tivesse ciclismo na minha família, e eu não pensava em nada disso na época, mas olho para trás agora e percebo quanto tempo passei pedalando.

“Isso não quer dizer que eu tivesse aspirações de ser um profissional”, acrescenta. “Mas, quando você é jovem e gosta de algo, faz mais. Então, quanto mais você faz, melhor você fica, então quanto mais você faz. É um ciclo.

“Então eu era viciado em ciclismo, apenas pedalando e treinando constantemente e me divertindo. Mas ainda foi uma surpresa quando comecei a entrar em corridas de circuito e comecei a ganhar de forma consistente – e por bastante. Acho que mesmo naquela época eu não sabia que estava no caminho certo.”

'Quando você é jovem e gosta de alguma coisa, você faz mais...'

Mas em algo que ele era. A rota de Cavendish para o esporte não foi convencional – ele trabalhou duro e economizou dinheiro por dois anos depois de terminar a escola para que pudesse começar a correr assim que completasse 18 anos.

A essa altura, o que havia começado como um hobby estava começando a parecer uma carreira viável. E a coragem e determinação de Cavendish, alimentadas por um amor genuíno pelo esporte, estavam prestes a valer a pena. Pois, com apenas 19 anos, ele foi selecionado para competir no Campeonato Mundial de Ciclismo de Pista da UCI em Los Angeles - onde conquistou seu primeiro ouro, no masculino.

“Não estávamos nem perto dos favoritos”, diz Cavendish sobre sua parceria com Robert Hayles, “e vencemos. Esse foi um ano de treinamento, então se tornar Campeão do Mundo, foi muito bom. Então as ofertas para contratos profissionais começaram a aparecer – e então você sente que o tempo e o trabalho valeram a pena. Foi quando eu realmente soube que estava definido nessa carreira.”

Como ciclista de estrada, Cavendish tornou-se profissional em 2005. Hoje, ele é tão apaixonado por andar de bicicleta como sempre. Mas é um negócio complicado, admite o ciclista, transformar sua paixão em sua profissão, como seus colegas desportistas sabem muito bem.

“Estava lendo a autobiografia de André Agassi”, conta o ciclista, “e ele escreveu que no final da carreira não gostava de tênis. Mas mesmo lendo isso, não me convenci. Acho que se ele aceitasse que foi a pressão que tirou a alegria do esporte e, em vez disso, voltasse a se concentrar apenas no tênis, ele ainda adoraria.”

Cavendish revela que ainda sente a pressão toda vez que monta, e que as coisas ainda o atingem. Mas, no final das contas, diz ele, andar de moto ainda é algo que ele gosta imensamente.

“Se você ainda gosta do motivo fundamental pelo qual faz o que faz – e provavelmente é por isso que chegou tão à frente –, provavelmente sempre estará um passo à frente de todos os outros.

'Eu era viciado em ciclismo, apenas pedalando e treinando constantemente e me divertindo...'

“É uma posição muito afortunada estar, poder fazer o que você ama. Mas acho que não tenho sorte de poder fazer isso. A sorte não entra nisso. Ainda tive que trabalhar muito para conseguir o que tenho. Para tirar qualquer romantismo por um minuto, em primeiro lugar, este ainda é o meu trabalho. É a minha vida agora e passo muito tempo longe da minha família. Eu passo muito tempo sozinho. Muito tempo com dor, cansaço ou sofrimento.

“Mas andar de moto, chegar lá e vencer corridas, eu ainda amo. E quando eu parar de amar isso, quando parar de gostar do que você faz, acho que será a hora de parar.”

Este artigo foi retirado da seção ‘Como Ganhar’ da edição de maio/junho do Gentleman’s Journal. Inscreva-se aqui para receber a revista diretamente na sua porta…