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É dia de São Jorge: e é hora de comemorar com uma garrafa de vinho inglês

É dia de São Jorge! Aquela feliz ocasião em que celebramos nosso galante padroeiro, e o país transborda de patriotismo a cada passo. Os dragões são abundantes, e o vermelho e o branco se estendem até onde o olho mais antipatriótico pode ver.

Felizmente para St. George, nós, ingleses, não temos problemas em eking cada última gota de orgulho patriótico das conquistas de nossa nação . Em tudo, do esporte à cultura, gritamos dos telhados para comemorar até o menor vitória . Mas há uma exceção ao nosso patriotismo alto e orgulhoso: vinho inglês .

Há muito difamado como nada mais do que comida espumante intragável, o inglês vinho historicamente teve uma má reputação - para dizer o mínimo. Mas os tempos estão mudando; e não há melhor momento para legar uma segunda chance generosa do que o Dia de São Jorge – o dia mais patriótico de todos.

Sentamos com Guillem Kerambrun, fundador e CEO da consultoria Meu sommelier francês — ex-diretor de vinhos finos da Berkmann Wine Cellars e chefe de sommelier da Caprice Holdings & Birley Clubs — para desvendar algumas inverdades persistentes demais sobre o vinho inglês (e provar algumas das melhores garrafas em circulação…). Neste Dia de São Jorge, junte-se a nós para desafiar o desalinhamento injusto em torno do vinho inglês e delicie-se com algumas das melhores garrafas do país.

  Guillem Kerambrun
Guillem Kerambrun

Mito: o vinho inglês é muito ácido

Primeiro a ciência. Existem três ácidos primários encontrados no vinho: tartárico, málico e cítrico – seus níveis dependem da variedade da fruta, do tipo de solo do vinhedo e do momento da colheita das uvas.

Se as uvas não forem deixadas até atingirem o nível perfeito de maturação, os níveis de açúcar serão muito baixos e provavelmente causarão um vinho ácido. E, dada a propensão da Inglaterra para o mau tempo, você pode ver por que algumas pessoas podem estar preocupadas. Dificilmente são os trópicos. Mas, diz-nos Kerambrun, os melhores vinhedos ingleses adotaram tecnologia pioneira para vencer o clima e criar vinhos profundos com muita força.

  vinho inglês
Vinícola Lyme Bay

“Se você der uma olhada em como o vinho era feito 30 ou 40 anos atrás”, diz o sommelier, “havia pessoas usando blocos de gelo e baldes de fogo para regular a temperatura. Hoje, é muito mais uma ciência. Os vinicultores podem testar as uvas, calcular seus níveis de açúcar e saber o volume perfeito de açúcar para adicionar para equilibrar a acidez.”

Melhor dica: Neste Dia de São Jorge, opte por um dos maiores vinhedos da Inglaterra e talvez um alto teor alcoólico - um sinal de níveis mais altos de açúcar presentes. Experimente um Ridgeview Merret Bloomsbury - um efervescente vencedor de medalhas.

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Ridgeview Merret Bloomsbury

£ 30,00

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Mito: o vinho inglês não se compara ao champanhe

“O problema que temos na maioria das vezes com os espumantes da Inglaterra é que eles querem ser mais caros que o champanhe”, diz Kerambrun. “Mas Champagne não está escrito no rótulo. E pode ser difícil colocar um Blanc des Blancs de Kent na mesma lista de um champanhe.”

Em poucas palavras, o sommelier resumiu o esnobismo em torno do champanhe e do vinho inglês. Não tem nada a ver com o gosto e tudo a ver com o nome.

  vinho inglês
Nytimber

“Se você fizer uma degustação às cegas, muitos aficionados por vinho pensariam que o espumante inglês era champanhe – porque eles usam os mesmos processos para fazer o espumante, como fazem muitas regiões ao redor do mundo. Para mim, existem algumas vinícolas particularmente fortes no Reino Unido. E, para brilhar, você tem Coates e Seely, no Sudeste.”

Melhor dica: Vale a pena perder o seu inglês vinho espumante ; e não mais do que no dia de São Jorge. Kerambrun acredita que o vinho espumante inglês vai cair de preço à medida que sua popularidade cresce: então dê um salto de fé borbulhante, desembolse e suba a bordo. Nossa escolha é um Coates & Seely Brut Reserve NV.

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Coates & Seely Brut Reserve NV

£ 32,95

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Mito: o vinho inglês nunca será aceito por outros países

É verdade que alguns países, incluindo a França natal de Kerambrun, gostam particularmente de seus próprios produtos – até o próprio sommelier diz isso: “O problema é que os mercados franceses são os mesmos que os americanos. Eles realmente não sabem ou se importam que as pessoas produzam vinho fora de seus países, ou é assim que agem.” Mas ele acrescenta: “O vinho inglês tem uma imagem muito boa em todo o mundo”.

Portanto, não somos apenas nós que bebemos nosso próprio vinho. Kerambrun observa que sua popularidade ainda está principalmente nos países da Commonwealth, mas em certos territórios – Hong Kong e Escandinávia, por exemplo – nossas próprias garrafas são um sucesso estrondoso. O Bluebird Restaurant, um restaurante sofisticado recentemente inaugurado em Nova York, serviu até vinho espumante inglês em sua inauguração.

  vinho inglês
Capela Abaixo

Portanto, é uma indústria não tão isolada quanto você pensa. O vinho Chapel Down teve um crescimento semestral de 22% nos últimos anos. A representação da Inglaterra nas vendas globais de espumantes dobrou desde 2018, com 10 milhões de garrafas previstas para serem produzidas no ano passado (pré-coronavírus). Até 2022, apenas seis vinhedos ingleses deverão produzir mais de 1 milhão de garrafas por ano.

Melhor dica: Um favorito nos menus dos restaurantes, nenhum Dia de São Jorge estaria completo sem uma garrafa de Rathfinny Sparkling Rosé 2016.

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Rathfinny Rose Brut

£ 36,00

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Mito: As uvas cultivadas em vinhedos ingleses não são tão boas quanto em outros lugares

Tocamos na reputação ácida do vinho inglês, mas a qualidade geral da uva é igualmente importante. Como diz Kerambrun: “Se você não tem uma boa qualidade de uva, pode ser muito difícil fazer bons vinhos. E a qualidade da uva é moldada pela qualidade do solo.

“Então você pode tentar plantar uvas Chardonnay em qualquer lugar do mundo”, continua ele, “mas elas não terão um sabor tão bom quanto na Borgonha. O clima, a quantidade de sol, o tempo de vento ou chuva. Tudo isso importa. O solo na Inglaterra é muito calcário, e talvez um dos melhores solos para cultivar Chardonnay e Pinot Noir, que são as duas uvas que você mais cultiva aqui no Reino Unido. Isso e Baco.”

  uvas
Rathfinny

Bacchus, uma uva híbrida criada para sobreviver em climas que podem não ser tradicionalmente propícios à vinificação, é uma escolha natural para os vinhedos ingleses. Kerambrun admite que só experimentou o Baco da Inglaterra, mas diz que o acha tão fresco e fácil de beber quanto um bom Sauvignon Blanc francês.

Melhor dica: Sempre haverá uvas com sabor melhor em outro lugar. Haverá sempre países mais aptos para o cultivo da vinha. Mas, se você escolher com sabedoria e souber o que procurar, a Inglaterra tem seus nichos. Neste caso, é Baco, e uma garrafa para escolher neste Dia de São Jorge é Capela Abaixo Reserva Baco de 2017.

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Caixa de 6 garrafas da Chapel Down Bacchus Reserve 2017

£ 96,00

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Mito: as vinícolas urbanas inglesas são o epítome do estilo sobre a substância

Totalmente “vinícolas urbanas” e há o risco de que as pessoas pensem em hipsters dando um novo golpe em uma indústria estabelecida e infundindo suas garrafas com estilo em vez de substância. Mas Kerambrun, que trabalhou com várias dessas novas vinícolas, dá a essa nova tendência seu selo de aprovação.

“Quando começamos a fazer coisas com o vinho urbano inglês, tínhamos duas possibilidades”, explica o sommelier. “Poderíamos ter ido a Shoreditch ou Greenwich, ou poderíamos ter tentado uma vinícola urbana no centro de Mayfair. Fomos para o leste de Londres, porque não se trata apenas de vinho inglês – trata-se de mostrar que fazer vinho no centro de qualquer cidade é um bom conceito.”

  rolhas
Vinícola Renegada

Ele não está errado. O vinho Renegade pode ser um dos vinhos ingleses mais saborosos, e tudo se resume ao processo. Rejeitando a tradição, a marca produz vinhos artesanais de pequenos lotes com uvas de todo o mundo. As uvas são colhidas à mão e depois vinificadas em Londres, e estão legitimando uma indústria incipiente que, ao mesmo tempo, levantava as sobrancelhas.

Melhor dica: O Dia de São Jorge é a oportunidade perfeita para mergulhar no vinho urbano – mesmo que você ainda esteja cético. Não há melhor lugar para começar do que o Renegade e seu Pinot Noir 2018.

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Pinot Noir Renegado 2018

£ 25,00

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