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O uísque irlandês é melhor que o escocês. Nós dissemos isso.

A Grã-Bretanha está dividida – para dizer o mínimo. De derbies de futebol ferozmente disputados e pequenos problemas de pronúncia para o tumulto estremecedor de Westminster, nosso país está em desacordo, em conflito – em más condições consigo mesmo. Mas uma briga animada é talvez mais potente do que todas as outras, e você pode encontrá-la sendo travada atrás das grades nas Ilhas Britânicas.

Seu escocês contra o irlandês. Uísque contra uísque. A bebida mais orgulhosa e patriótica de uma nação confrontada com a de outra. Ambos os países têm sua própria opinião sobre esses engarrafamentos de malte, mas – embora as exportações escocesas superem consideravelmente as dos irlandeses – estamos aqui para defender o uísque da Ilha Esmeralda.

O uísque irlandês é destilado três vezes e o escocês apenas duas vezes

“Geralmente, os uísques escoceses são destilados duas vezes, enquanto o uísque irlandês é destilado três vezes”, revela Colum Egan, Master Distiller da Bushmills. “E destilamos nosso uísque em 10 alambiques de cobre, que são relativamente pequenos com pescoços altos e finos para produzir um espírito muito mais suave.”

Então aí estamos. O primeiro profissional da coluna irlandesa vem graças ao processo de produção. Na produção escocesa, há um foco na mistura, enquanto o uísque irlandês dá mais peso ao processo de destilação – o que dá ao espírito irlandês uma leveza marcante sobre o escocês. E, se você é da opinião de que quanto maior, melhor, o uísque irlandês é 'encubado' em alambiques três vezes o tamanho dos alambiques de uísque de cobre normais.

“Além disso, quando se trata de envelhecimento”, acrescenta Egan, “o uísque irlandês deve ser maturado por pelo menos três anos, em comparação com apenas dois anos para o uísque escocês. Como resultado, o uísque irlandês tende a ter um estilo mais suave do que o escocês. E o uso de cevada maltada sem turfa liberta o uísque irlandês do sabor defumado às vezes encontrado no escocês.”

O uísque pode ter regras rígidas, mas os regulamentos do uísque irlandês se concentram na qualidade e na variedade

“O whisky irlandês foi formalizado pelo Irish Whiskey Act de 1980”, explica Ronan Collins, embaixador da marca Jameson. “Simplificando, ele precisa ser destilado a não mais que 94,8% ABV, envelhecido em madeira por um mínimo de três anos e engarrafado a não menos que 40% ABV.”

Parece rigoroso. Claro, pode não ter os inúmeros controles e advertências impostas pela Scotch Whisky Association, mas nem qualquer destilador antigo pode criar o espírito irlandês. No entanto, onde o uísque é suprimido criativamente pelas regras - os ditames do uísque irlandês servem para reforçar a qualidade e incentivar a experimentação.

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Bushmills Black Bush

£ 27,25

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Jameson Caskmates Fourpure Brewing Edition

£ 29,99

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Tullamore Dew

£ 24,75

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“Com o uísque irlandês, o processo de envelhecimento em madeira não se limita ao carvalho”, diz Collins. “Ao contrário de Scotch, isso realmente abre um mundo de experimentação lúdica. Como tal, o uísque irlandês é extremamente empolgante porque se presta a sabores mais sutis e sofisticados – pode realmente adicionar uma sensação única a um coquetel”.

O uísque irlandês está experimentando um emocionante aumento de popularidade

“O uísque irlandês nunca foi realmente uma categoria representada na extensão do uísque escocês e americano”, diz Ciarán Ó Dubhthaigh, que reabriu o bar de uísque irlandês baseado em Bethnal Green. A Taberna do Sol em 2014. “Juntamente com o renascimento acontecendo na Irlanda, tudo parecia muito atual e algo para gritar. Os irlandeses estão voltando ao que somos decentes – fazer a bebida número um do mundo!”

Há realmente um zumbido em torno das garrafas. E a inovação no espírito irlandês chega a um nível que faria a maioria dos devotos escoceses tremendo em seus sapatos ghillie. A série Caskmates de Jameson vê seu espírito envelhecido em IPA e barris robustos. Bushmills tem um uísque com infusão de mel. E marcas de Teeling a Tullamore Dew estão envelhecendo seus destilados em barris de Madeira, Borgonha e bourbon.

“O uísque irlandês é diferente de qualquer outro espírito porque foi o espírito inicial para se tornar o uísque como o conhecemos hoje”, revela Ó Dubhthaigh. “Mas, ao mesmo tempo, é muito diversificado e acessível. É a bebida do povo, e eles acham muito acessível – o alcance e as histórias. Há um uísque irlandês para todos – você só precisa descobri-lo!”

O whisky irlandês é a bebida que mais cresce no mundo

Desde 1990, o uísque irlandês tem sido o espírito que mais cresce no mundo. Em 2018, as vendas globais aumentaram 10,6%, e a Irish Whiskey Association espera que 12 milhões de caixas sejam exportadas da Ilha Esmeralda em 2020.

“Isso ressoa com os consumidores”, diz Colum Egan, da Bushmills. “E a diversidade e a inovação na indústria estão tornando-a mais popular do que nunca. Sejam novos produtos de marcas estabelecidas ou novos produtores chegando ao mercado, a diversidade só tornará a categoria de uísque irlandês mais acessível em todo o mundo e isso é algo a ser celebrado”.

“E quem não ama os irlandeses?” acrescenta Ronan Collins de Jameson. “No coração da cultura irlandesa está seu povo, que é conhecido internacionalmente por ser acolhedor, caloroso e engraçado – mesmo que eu diga isso. E, uma vez provado, o uísque irlandês é o mesmo!”

Olhando para defender outra bebida marginalizada? Eis por que você deveria estar levantando um copo para o hidromel…